Een bijzonder verhaal en dat is het. Tunesië staat
natuurlijk bekend als een klassieke toeristische
bestemming. Na een onrustige periode van enkele jaren
geleden is het land nu weer bezig aan een comeback.
Maar er ligt meer in het verschiet. Een zakelijke kijk op
het vakantieland…
Zie ook de video, of lees onder de video verder!
https://youtu.be/Rf93MEFES8Y

De setting is fraai. Hotel Les Orangers Beach Resort, in
Hammamet toont exact aan wat er ‘te halen’ valt in
het land. Een boetiekresort met immense kamers,
mooie open ruimtes, een hoge kwaliteit van culinair
aanbod en een schitterende ligging aan het strand. Je
kunt op slechtere plekken de toestand van een land
bespreken.
Want het gaat weer de goede kant op met toeristisch
Tunesië, maar het kan beter. Met die insteek begon de
‘Tunesië-top’ in Hammamet. Top? We spraken met twee
dozijn Nederlandse reisprofessionals die op invitatie van
het verkeersbureau de pijnpunten analyseren en
gezamenlijk oplossingen bedenken om het vakantieland
weer op het oude niveau te krijgen. Voor zowel de
strandliefhebber als de luxe gast, al dan niet met een
golftas bij zich.
Liefde
De liefde voor Tunesië is groot, laat daar geen
misverstand over bestaan. De grote reisaanbieders
zoals TUI, Thomas Cook en Sunweb de golfspecialisten,
de rondreisaanbieders, de cultuurkenners…allemaal
koesteren ze het klassieke land dat zo veel meer te
bieden heeft dat een fijn strand en een warme zon
Maar toch, wat houdt de laatste groeispurt tegen om
naar het oude niveau te komen?
Oranje
Eerst de cijfers: 22.638 Nederlanders gingen in 2018
naar het Noord-Afrikaanse land, een jaar daarvoor nog
maar 11.150. Maar het land kwam dan ook van ver, met
in Nederland een voor vele reisprofessionals nodeloos
lang ‘oranje’ reisadvies, zeker in vergelijking met
omliggende landen. Dat advies staat voor ‘alleen
noodzakelijke reizen’ en bijna geen reisaanbieder die
dan nog vakanties aanbiedt, ook uit juridische
overwegingen. Want het cijfer waar het meer om gaat is
van een paar jaar daarvoor toen zo’n 70.000
Nederlanders naar de stranden van
Sousse, Hammamet en Djerba trokken, of voor een mooie rondreis.
Hoe verder?
Inmiddels is het reisadvies voor de strandgebieden
alweer een tijdje op geel, een advies waar meer
vakantielanden zijn ingekleurd en dat geen consument
nerveus maakt. Dus hoe nu verder? De wensen zijn
duidelijk: Sonia Ayed, vice-présidente de la FTAV (de
lokale toeristische bond), laat er geen misverstand over
bestaan: ‘we willen terug naar de 100.000 bezoekers!’.
Houssem Ben Azouz, oud directeur van het
verkeersbureau in Nederland, en nu président van een
samenwerkingsverband van lokale reispartijen Fi2T:
‘Strandtoerisme is daarbij een prioriteit, maar
diversificatie is nodig, we moeten ons aanpassen aan
de mondiale toerismevraag. Dus een uitbreiding van
onze activiteiten, een geografische spreiding en ook
meer zoeken naar toeristen met een hoger inkomen.’
Hij toonde de potentie van het culturele aanbod met
een fraai voorbeeld: ‘Amsterdam bestaat sinds de 12
e eeuw, Carthago al sinds 814 voor Christus. Toch trekt jullie Rijksmuseum alleen al meer toeristen dan alle Tunesische musea samen.’
Discussie
Mede met ANVR-topman Frank Oostdam als
gespreksleider werd er door de dagen van het bezoek
heen veel gediscussieerd. Manuela Ilgun
van Time4Golf: ‘Divers met naast strand ook veel culturele
mogelijkheden en uiteraard golf.’ Dat laatste beaamt
ook Eric Bakker golfspecialist Pinhigh: ‘Ik durf wel te
zeggen dat de golfbanen de vergelijking aankunnen
met Spanje en Portugal, en dat zijn erkende
bestemmingen. En de hotels zijn goed, de service is
prima en het kent een uitstekende prijs-
kwaliteitverhouding.’
Potentie
Elke aanbieder ziet de potentie maar met slechts drie
vluchten in de week (twee maal TUIfly, eenmaal
Transavia) ga je niet doorgroeien naar oude waardes.
Weliswaar is er Tunisair naar de hoofdstad maar die
gaat niet de massa’s toeristen brengen. Het wachten is
eigenlijk op een ‘open skies’ overeenkomst die het
lowcosters mogelijk maakt naar het land te vliegen. Een
kwestie van tijd, maar het moet niet te lang duren wil
het land echt stappen maken.
Trouwe klanten
Mohammed Attia, directeur van het Tunesisch
verkeersbureau in Nederland: ‘De touroperators moeten
vertrouwen hebben in onze bestemming. Het is een
kwestie van vertrouwen. Uiteraard zullen we enige vorm
van ondersteuning bieden maar we hebben natuurlijk
geen oneindige budgetten. We hebben al zo vele jaren
samengewerkt, we hebben zo vele trouwe klanten, die
gaan vanzelf weer komen.’ Volgens Attia is de retour
naar oude waarden dan ook een kwestie van tijd. We
werken met TUI, Thomas Cook, Corendon, Sunweb en vele anderen…iedereen is terug en we weten dat heel
veel Nederlanders graag naar ons land komen voor
strand, cultuur, golf, culinair en zoveel meer. Ik denk
dat we met twee tot drie jaar alweer een stuk hogere
aantallen mogen verwelkomen’
Suggesties
Een andere duidelijke wens komt van de
rondreisspecialisten. Berend Simons van Sawadee
Reizen: ‘Het reisadvies is nog niet ideaal. Uitgerekend
Nederland kent in het zuiden van dit land weer een
oranje stuk waar dat bij de meeste andere landen geel
is. Maar dat is wel juist het stuk dat interessant is voor
onze rondreizen. Dus daar moet wel werk van gemaakt
worden om dat recht te zetten’.
Tussen de gesprekken door maken we kennis met het
toeristisch aanbod. Een bezoek aan het oude Carthago
mag eigenlijk niet ontbreken en toont zich van grote
meerwaarde. De legendarische tegenstander van het
Romeinse rijk, vereeuwigd in de wereldliteratuur. En wie
kent Hannibal niet? Maar ook de andere kustplekken,
het fraaie achterland, de hier en daar uit het niets
opduikende Romeinse overblijfselen, en de mooie
golfbanen. Het is een visueel feestje. Voor de hoofdstad
Tunis hadden we graag nog wat tijd genomen maar
daar komen we zeker een keer terug…
De comeback
Maar al met al was de Tunesië Top toch ook vooral de
bevestiging van de comeback.
‘Wij zijn erg blij dat we er bij waren, wij hebben nogmaals bevestigd gekregen dat
Tunesië weer op de kaart staat. Dat hebben we meteen
al geweten en daarom na de versoepeling van het
reisadvies weer vluchten ingezet. Wij zetten weer vol in
op Tunesië.’ Aldus Koen Klomberg van TUI Nederland.
‘Daarnaast hebben we onze eigen concepthotels.
Tunesië is niet alleen een strandbestemming, maar biedt ook veel cultuur, variatie voor iedereen.’
Voegt collega Chantal van Kersbergen toe. Zo ook Ronald van
Bruchem, nu nog Thomas Cook. ‘Ik ben
erg onder de indruk hoe groot de ambitie is, ze zijn er klaar voor en
alle ingrediënten zijn aanwezig. Er is een zeer scherpe
prijs-kwaliteitsverhouding, een hoge serviceniveau en
genoeg bedden om te vullen.’
Mathilde Boersema van SRC : ‘Het is en blijft een prachtige culturele
bestemming. En ook in het winterseizoen met erg
aangenaam klimaat, perfect om te reizen.’
100 miljoen
Ook de Nederlandse ambassadeur Tom Lansink liet zijn
licht schijnen op het land: ‘Ik heb in Irak, Libië en
Egypte gewerkt en Tunesië is zonder meer de meest
kosmopolitische van allemaal. Ze hebben economisch
alleen wel wat hulp nodig. Maar de huidige toerisme-
minister is actief bezig en competent, er ligt een enorm
potentieel voor ze, ook cultureel.’ Overigens liet hij
weten dat de Nederlandse overheid 100 miljoen euro
investeert in het land. Enigszins knarsetandend werd
aangehoord dat dat geld naar de landbouw ging en niet
(mede) naar de wederopbouw van het toerisme, toch
ook een economische banenmotor.
ANVR
Gespreksleider Frank Oostdam vatte het aan het eind
samen: ‘ We weten met zijn allen dat Tunesië enorme
potentie heeft, dat hebben we nu zelf ook ervaren. De
vraag is hoe we dat met elkaar gaan doen, daar ligt de
nadruk op. We moeten dat samen op een goede manier
doen. Dat vraagt commitment, vanuit de Nederlandse
reisorganisaties, maar ook met name vanuit Tunesische
kant. Een lang termijnvisie waarin ook financiële
ondersteuning essentieel is. Als dat lukt gaat het zeker
lukken met Tunesië.’

Maar zo beaamt ook Oostdam, de bestemming is al
duidelijk op de weg terug. ‘Ik was hier een paar jaar
geleden nog en toen zag je dat het land nog niet op het
oude niveau was. Dat is nu veranderd, we hebben een
aantal prachtige hotels gezien, je ziet dat er
geïnvesteerd wordt in de hotel infrastructuur. We
merken in de gesprekken de bereidheid om die
investeringen te doen.’
En dat is het goede nieuws anno 2019, de boodschap
van nu: Tunesië is terug. Na het oranje reisadvies is de
bestemming weer op de radar bij de vakantievierende
consument. Attia: ‘Een van de bedoelingen van deze
top is het veranderen van de perceptie over Tunesië. We
willen live laten zien aan de reisverkopers dat Tunesië
weer ‘open for business’ is. Dat ze zelf kunnen zien dat
alles ok is, de beveiliging op orde, de hotels in goede
staat.’ Of in de woorden van collega
Leila Tekaia
(directeur Marketing ONTT): ‘Het wonder van Tunesië is
gaande. We zijn een bestemming in transitie maar
gestaag groeien we weer. Daarbij hebben we
structurele en incidentele uitdagingen maar die kunnen
we aan. We hebben 1300 kilometer kust, we hebben
een zeer rijk cultureel aanbod en toerisme staat hoog
op onze agenda, het vormt zeven procent van ons
nationaal product, en ruim een half miljoen banen, elf
procent van onze beroepsbevolking. We gaan dus hard
aan de slag, we zullen nieuwe markten aanboren, en
ook het land in de breedte aanbieden. Ook digitaal
zullen we van ons laten horen, dat is ook een van de
speerpunten. En sowieso gaan we ons aanbod en
service nog verder upgraden.’

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.